高通称王感谢小米:没有小米,就没有骁龙800和旗舰机

摘要:高通需要借助小米实现销量和口碑,小米需要倚仗高通的专利保护和骁龙系列的优良性能,小米和高通之间算得上是相互成全的“爱情”。

毫无疑问,高通再次称王安卓手机芯片市场。

根据DeviceAtlas统计全球安卓手机芯片厂高通、联发科、三星及海思在俄罗斯、日本、印度、德国、巴西、南非等20个主要国家市况,全球手机芯片市场仍以高通为市占龙头,其中最为热销的芯片为骁龙410。高通市场份额在多数各国都处于领先状态,份额达到20~40%之间,其中以阿根廷约45%最高,其次是巴西及波兰。

在局部区域,联发科和国产手机芯片厂商展讯也有上佳表现,比如联发科在阿尔及利亚称霸,拿下约35%的市场份额。在印度市场,联发科拿下24%,在当地稳坐第二名,胜过三星及海思,我国手机芯片厂展讯则位居第一。

目前,移动通信处于4G时代平稳发展阶段,在5G到来之前,高通的王者地位将会延续。高通之所以能称王,既离不开自身的实力和商业模式,也离不开小米的鼎力相助。

专利捆绑芯片,既强势又霸道

高通手握大量的3G/4G无线通信标准必要专利,几乎垄断了CDMA专利,同时还掌握部分4G技术专利。所以,手机厂商只要还生产全网通手机,就绕不开高通的3G/4G相关专利。

高通有两大核心业务,一是芯片销售,一是专利许可,而且常常将二者进行捆绑销售。手机厂商采购高通芯片的同时,必须与高通签署专利授权协议,缴纳价格不菲的专利费。而在国内,这项协议还规定,手机企业的相关专利要免费反授权给高通,且不得利用这些专利起诉高通的其他客户。高通通过免费反许可,将所有相关专利整合,能够为合作伙伴提供保护伞,有效避免专利纠纷,这使得高通的芯片更受欢迎。

对于未采用高通芯片的手机厂商,高通完全可以举起专利大棒,以专利侵权起诉对方,魅族就遭受了这样的待遇。去年6月,由于魅族在专利授权谈判中诚意不足,高通先后在北京和上海对魅族提起诉讼。最后,尽管魅族觉得高通的专利费不合理,但还是与高通签订了专利授权协议,高通的强势由此可见一斑。搞定高通之后,素有万年联发科之称的魅族,也发布了搭载高通骁龙625移动平台的魅蓝Note6。同样,去年OPPO、vivo和金立也先后与高通签订了专利授权许可。

不用高通的芯片,可能会遭到高通的专利诉讼;用高通的芯片,则需要向高通缴纳不菲的专利授权费,换来的好处是既可以避免相关的专利纠纷,又能享受高通的一站式解决方案。

高通通过近乎垄断的方式将绝大多数手机厂商拉至麾下,目前高通已经与超过100家中国公司签署了专利许可协议,其中包括华为、小米、OPPO、vivo、中兴、魅族、联想、酷派、TCL等中国最主要的手机厂商。而且专利捆绑芯片也能获得比单纯销售芯片高得多的利润。

无高通,不旗舰

除了专利方面的垄断,高通的移动处理芯片的表现同样可圈可点。

高通提供了一站式解决方案,包括CPU、GPU、ISP、高清解码、导航、蓝牙、WiFi、网络等多种模块,尤其是基带解决方案,高通已经占据垄断优势。这种一站式解决方案可大大降低手机厂商的研发门槛。

历史上,高通最大性能缺陷的移动处理芯片要属骁龙810处理器了。这款处理器的处理能力没问题,但发热现象严重,搭载这款芯片的HTC One M9、小米Note顶配版、索尼Xperia Z3+以及一加手机2,都存在不同程度的发热现象。

自骁龙810之后,高通放弃了公版ARM,转而自主设计手机CPU,如此重大的性能缺陷再也没出现过。

目前在安兔兔8月的性能综合排行榜上,前十名中除了苹果,其他九家都搭载了高通的SoC处理芯片,“无高通不旗舰”的现象正在形成。

除了高端市场,高通还积极布局中低端,形成四大系列:骁龙800,代表最高端;骁龙600,定位中高端;骁龙400,定位中端入门;骁龙200,定位低端。

随着产品布局的完善,高通正一步步吞食宿敌联发科的市场份额。在强势的高通面前,联发科的处境越来越尴尬,营收减少、毛利下滑、冲击高端不利,超越高通的机会越来越渺茫。

小米鼎力相助

在高通称王的过程中,小米功不可没。

上个月,小米与高通在三亚研讨最新的处理器和无线通讯技术会议。高通介绍说,“没有小米,就没有骁龙800和旗舰机”。骁龙800系列从诞生开始累计,小米占了高通中国区出货量的66%。

小米对高通的贡献主要表现在两方面,一个是销量,一个是口碑。

销量方面。芯片研发是人才密集和资金密集的“双密”产业,成本高,试错成本也高。作为手机芯片供应商,高通需要一定的销量才能抵消成本实现盈利。而纵观智能手机格局,三星、苹果和华为都拥有自研手机处理器的能力,对高通的依赖很小,OPPO和vivo投入高通的怀抱之前与联发科交好,成长迅速、出货量大的小米明显符合高通的诉求。在这种背景下,高通多次将旗舰机的首发权交给小米,也就不足为奇了。

更难得的是,注重性能表现的小米对骁龙800系列的采购也不含糊。以高通骁龙835为例,市场调研机构IHS王阳透漏,一颗骁龙835不含税的价格就达65美金,折合人民币430元左右,一般手机厂商舍不得这个钱。而2499元起售的小米6就搭载了这颗价格昂贵的骁龙835。所以,高通表示,没有小米就没有骁龙800和旗舰机,此言不虚。

口碑方面,以性价比起家的小米,在早期的营销中,常用跑分衡量手机性能,无形中对高通骁龙芯片做了良好的宣传。尤其在国内,高通骁龙芯片已经赢得了消费者的认可,品牌效应已经开始聚集。就连三星,为了迎合国内消费者的口味,今年的旗舰机三星S8和Note8都采用了骁龙+Exynos双平台的产品策略,其中搭载高通骁龙835的版本将主要在国内市场发布。

总的来看,高通需要借助小米实现销量和口碑,小米需要倚仗高通的专利保护和骁龙系列的优良性能,小米和高通之间算得上是相互成全的“爱情”。

不过,高通也并非坚不可摧。高通强硬的打法得益于高通在无线通信通信领域的霸主地位,尤其是在3G领域,高通几乎垄断了3G领域的专利,建立了强大的竞争壁垒,形成高通为王的寡头时代。

不过,进入4G时代,技术标准由中国和欧洲企业主导,高通的竞争优势并没有3G领域强势。5G或是改变行业格局的变量。目前,高通、联发科、华为、中兴等都在积极布局5G,5G时代或将没有垄断,取而代之的是群雄争霸。

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