糟蹋完Moto又要娶HTC,“渣男”谷歌会不会再次始乱终弃?

摘要:谷歌收购HTC并不意外,因为这些年来,谷歌和HTC一直保持着极为密切的关系。无论是从产品代工还是专利授权。

糟蹋完Moto又要娶HTC,“渣男”谷歌会不会再次始乱终弃?

本周三,HTC申请股票从周四停盘。引发无限猜测,根据外界传闻的消息,Google将要收购HTC。

9月21日上午10点,HTC董事会决议通过与Google签订合作协议书,Google将延揽原参与打造 Pixel手机的HTC团队成员及相关员工加入Google,并买受本公司部份相关的资产,并将就部份知识产权非专属授权予Google,交易总价为11亿美元。

虽然谷歌收购手机硬件制造商并非先例,但是此次收购依旧疑点重重。对于谷歌来说,上次收购Moto本身就是一次始乱终弃的交易。这一次“渣男”谷歌会不会再次始乱终弃,值得外界猜测。

谷歌再次出手

日前,据Twitter爆料专业户@evleaks消息,其看到了HTC召开会议的内部邀请函,涉及到的内容是谷歌收购。他透露,一位知情人士称,谷歌将收购HTC的部分硬件资产,HTC将保留其品牌。

巧合的是,日前HTC在台湾证券交易所发布公告表示,将从9月21日起暂停交易,此举可能意味着HTC将有“重大事件”宣布,或许与谷歌收购有关。

据台湾地区媒体报道,HTC在9月21日会宣布把手机委外代工部门(ODM)出售给谷歌。目前,谷歌已进驻HTC新店(新北市下辖的市辖区)总部。另有报道称,HTC正在对总部进行布置,9月21日会举行一场盛大活动。目前,总部外围已经戒严。

出于谷歌收购的利好消息,截至9月20日,HTC收盘上涨2.51%,报收于69.3元新台币(约为15.1元人民币)/股。目前,HTC的市值仅为19亿美元,在过去5年蒸发了75%,而且已经连续9个季度亏损。

9月21日上午十点,HTC召开内部会议,HTC董事长王雪红出席。根据界面新闻掌握的一份内部通知显示,王雪红“将分享HTC的最新动态并展望公司愿景”。

21日上午收购协议敲定后,HTC公告称,本协议将使HTC聚焦于自有品牌智能手机业务,持续执行精简产品组合策略、提升营运效率和财务弹性。HTC仍将拥有优秀的研发人才发展自有品牌智能手机,今年上半年已成功推出旗舰产品HTCU11,目前正积极准备下一代旗舰手机。同时,HTC将持续构建虚拟现实生态系统,发展VIVE版图,并继续投入物联网、扩增实境和人工智能等各项领域的创新。

HTC董事长兼执行长王雪红表示:“这次和Google共同签订此协议代表双方长期稳定的合作伙伴关系再次迈出稳定的一大步,不仅为Google硬件业务注入强大的创新研发动能,亦确保HTC在智能手机和VIVE虚拟现实事业可持续创新。”

又一个无底洞

2014年据TheVerge网站报道,苹果CEO吉姆-库克在接受《华尔街日报》专访时被问及他对谷歌向联想出售摩托罗拉的看法,他表示:“我并不感到吃惊”,这笔交易是“一桩合理的交易”。库克认为,摩托罗拉对谷歌来说是一场财务灾难。

彼时,Moto移动并未“止血”。尽管谷歌对其进行了大手术,但Moto移动依然“扶不上墙”,两年半以来累计亏损超过10亿美元,并且财务继续恶化,赢利预期无望。

纽约的会计和税务专家罗伯特·维伦斯(Robert Willens)曾表示,谷歌这笔收购带来了税收优惠,在2019年之前预计每年可以实现7亿美元的税收减免。由于摩托罗拉移动美国业务出现的净运营亏损,谷歌将可以一次性减免10亿美元税收。摩托罗拉海外业务的亏损又可以带来一次性7亿美元的税收减免(截止2014年初共计约39亿美元)。

但是,无底洞毕竟还是无底洞。谷歌作为互联网公司,本身硬件业务规模有限,即使是Nexus系列的生产也可以交给代工厂完成,没必要持有一家持续亏损的硬件公司。所以,此后谷歌剥离Moto最有价值的专利之后,把Moto卖给了联想。

虽说HTC的亏损规模远不如当时的Moto移动,但对谷歌来说,HTC同样是一个无底洞。据统计,在今年前八月,HTC的累计销售收入为398.6亿元新台币,同比大跌了14.4%。之前,HTC已经连续九个季度出现亏损,可以说,HTC的业务已经陷入了危急时刻。

在今年8月25日发布的第二季度财报中,HTC总营收161亿新台币(约合人民币35.45亿元),环比增长11%;但税后净亏损达到19.5亿新台币(约合人民币4.29亿元),这也是HTC连续在亏损状态中度过的第9个季度。

调研机构IDC最新发布的数据显示,在全球智能手机市场排名上,HTC已彻底跌出前十,市场份额仅有0.68%。受销量的影响,HTC发布的最新月度财报显示,今年8月集团总营收为30亿新台币,创下近四年来的最低月度收入纪录,同比收缩54.4%。

会否始乱终弃

谷歌收购HTC并不意外,因为这些年来,谷歌和HTC一直保持着极为密切的关系。无论是从产品代工还是专利授权。

谷歌和HTC之间的联系还要从2010年1月的Nexus one代工开始说起。双方之间的关系一只非常密切。

2010年3月2日,苹果向美国国际贸易委员会(ITC) 起诉,主张HTC智能型手机等产品侵害其拥有之10项美国专利,苹果与HTC的专利战争自此开打。HTC靠代工起家并没有太多专利,因此后来HTC曾求助于谷歌。但谷歌也只有200多项美国专利。

第一阶段的诉讼中HTC曾败诉。在HTC因Android手机败诉于苹果后,当时的谷歌CEO埃里克·施密特如此回应。施密特表示,谷歌已与HTC就Android问题进行了很多沟通,会给予支持。 后来,2011年HTC向美国特拉华州的一家联邦法院递交诉状,指控苹果侵犯其四项专利。值得注意的是,这些专利是由谷歌转让给HTC的。

后来在2016年,HTC与谷歌的母公司Alphabet签订了为期三年的合同,HTC独占三年谷歌手机代工权。也就是说,未来谷歌手机三年内,在2019年之前代工业务都将全部交由HTC。每一代的 Nexus 手机代工厂都会得到很大的利益,让厂家在后续推出的旗舰机器上获取了大量利润。 

不过,谷歌是否会像出售Moto一样在几年后出售HTC?这的确是一个疑问,Google始乱终弃的“前科”还在。未来可能将要出售HTC的理由大致是四点:

1、据外媒报道,谷歌母公司Alphabet的投资者担心历史重演。要知道,谷歌之前收购Moto就不是一场非常成功的交易,而以30 多亿美元收购智能家居制造商Nest也让这家企业缺乏应有的亮点,而且两次收购都导致谷歌的利润率受到挤压。

2、外界猜测,此次收购可能只是谷歌保住新款Pixel的权宜之计而已。因为HTC负责二代Pixel小屏机型的代工,如果HTC倒下了,这意味着Pixel系列产品讲无法按时上市。因此外界猜测,谷歌收购HTC目的在于保证HTC在未来一年时间里继续完成代工任务。

3、HTC品牌价值远不如Moto。当年,谷歌以125亿美元收购了Moto移动,11亿美元相比于125亿美元完全无法相提并论。当时谷歌CEO拉里·佩奇被问到为何要斥巨资收购Moto时谈到,“我们为的是专利”。而摩托罗拉移动CEO桑杰·贾提到,“我们在全球范围拥有约1.7万个专利。”但HTC的专利远不如Moto那么雄厚,甚至需要谷歌的专利保护,HTC的剩余价值已经不多。

4、如果仅仅只是为了生产硬件,谷歌完全可以寻找其他厂商来进行代工。过往谷歌代工厂商并不是只有HTC。三星、华为、LG都曾经代工过Nexus系列的很多优秀产品。HTC并非无法取代。

当然,必须承认的是,HTC的亏损规模相比于当年的Moto来说,的确小了很多,对比之下,HTC并不能算是一个很大的负担。至少两年内,谷歌应该不至于抛弃HTC。

在一切的变数可能就在2019年HTC独占谷歌手机代工权协议结束后。

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