或将弯道超车?RunFox率先布局“AI+”游戏教育

摘要:国内外语教育的痛点在于缺少语言环境,外教、视频等发音的标准下暂且不论,孩子被迫学习的模式业已成为行业诟病。

汇聚了1600多万开发者的Apple Store,每天都有超过1万款APP上线,除了长期覇榜的几个超级APP,Apple Store的精品推荐已然成为行业的风向标之一。就在不久前,上线仅半年之久的“RunFox狐狸快跑”,成为Apple Store推荐位上的新宠。

虽然苹果官方并未就“精品推荐”给出明确的标准,却也有一些在开发者当中流传的隐形规则,无外乎极佳的用户体验、新颖的创意以及工具性的产品属性。所不同的是,RunFox恰恰是一款瞄准儿童市场的英语启蒙产品,在优秀的用户体验之外,也为国内的K12语言教育带来了新思路。

人工智能的风口下,K12的量变和质变

作为在线教育的重要组成部分,K12 英语教育市场涌现出了大批的佼佼者,以至于有一种市场接近饱和的状态。今年4月份才正式上线的RunFox俨然是一个“迟到者”,成功突围的背后与两大产品特色不无关系,一个是人工智能,另一个是游戏教育。

进入2017年以后,人工智能的风口正盛,K12教育领域也不乏大批的尝鲜者,不排除一些玩家喊口号、蹭热度的嫌疑,人工智能与在线教育的融合却是大势所趋。

诚然,人工智能技术的引入,着实为在线语言教育引入了新玩法。在基础层面,越来越多的产品尝试着进行数据挖掘,通过数据和教学行为的建模来提高教学效率。更广泛的应用来看,51Talk建立起了大数据中心,用数据、语音识别、面部识别等系统化技术来提升学习效果;VIPKID通过人脸识别、语音识别、数据挖掘等让在线学习的过程更加智能化;不一而足。人工智能似乎成了整个行业通用的普惠科技,尤其是少儿在线教育平台以此讲述了一个又一个资本故事。

与此同时,各大教育机构和名校们也参与到了对人工智能教学的探索,试图运用大数据、人工智能实现知识结构化、课堂内容数字化,进而打造“智慧课堂”。这一模式是否可行还亟待验证,但RunFox的出现为人工智能与教育的结合提供了新的参考。

正如近50多万用户所接触到的,相比于传统的少儿在线英语产品,RunFox更像是一款为少儿量身打造的游戏,在产品中融入冒险故事,让孩子边玩边学英语,并且已经完成了超过300集的奇幻剧情创作,涵盖3000多分钟对话量。

而在有趣的内容之外,RunFox还自主研发了一套智能学习系统,一方面通过精准的语音识别能力,自动适应不同英语水平的用户,比如根据用户发音准确度来适时调整通过难度,激励用户继续学习;另一方面基于用户数据的个性化算法,分析用户的词汇熟练度,进而调整适合不同用户的学习内容。

从量变到质变是每个行业演进的过程,K12教育也不例外。或许在很长一段时间内,人工智能在儿童教育的应用仍将面临同质化的瓶颈。所幸出现了RunFox等新的入局者,人工智能的应用上有了差异化的表现方式。

领跑AI+游戏教育市场,RunFox为何能够弯道超车?

在人工智能侵袭的所有行业中,K12教育有着远超其他领域的成熟度,既有着密集分布的线下教育机构,也有着适应各个年龄段的在线教育平台,各家成为人工智能的忠实拥趸,与K12教育所面临的天花板不无关系。

以儿童的语言教育为例,最核心的痛点仍在于“缺少语言环境、过程机械无趣、难以长期坚持”,并出现了很多看似有效却成效一般的解决方案。比如线下教育机构往往以“外教”为旗号来招生,可实际上大多数的“外教”缺少教学经验,能力良莠不齐,且语言差异导致与孩子沟通困难,无法形成高效的信息反馈体系;线上的教育平台积极将人工智能融入到教学过程中,并通过对接外教、采用外文原版素材等扩大卖点。可实际效果呢?多数产品虽通过AI视觉等系统获取用户生理等信息,但实际学习效果仍然依赖教师,未能充分发挥人工智能在教学中的自我判定与决策能力,或多或少存在着噱头的成分。

RunFox模式是否可以在更多领域复制还不得而知,毋庸置疑的是,RunFox是一款针对少儿英语教育的优秀产品。

首先,少年儿童在注意力上很难像成年人那样集中,少儿语言教育势必是投其所好的兴趣教育。RunFox的场景是以动画的形式吸引儿童的高度参与,拥有完整的故事情节,并以语音对话的形式来引导剧情,在对话过程中引导儿童进行朗读发音,读音正确后才会进入新的剧情。简而言之,让孩子在游戏的过程中“不知不觉”建立了自身英语学习体系。

为此,RunFox组建了一支 30多人的国际化研发团队,邀请好莱坞配音演员为角色配音,并完全自主研发了强大的RunFox动画引擎,力求原汁原味的动画场景。和那些换汤不换药的教学视频相比,沉浸式的边玩边学显然更符合儿童的知识接受习惯。

其次,人工智能最核心的应用或许并不是纯粹的人脸识别、行为跟踪等,而是依靠其自主判断能力,模拟出更自然的语言互动环境。在很多在线教育平台上,人工智能的应用说白了就是监督孩子的学习情况,妄图从外部因素提高孩子学习效率,俨然是一个治标不治本的方式。

正如前文所说,国内外语教育的痛点在于缺少语言环境,外教、视频等发音的标准下暂且不论,孩子被迫学习的模式业已成为行业诟病。RunFox在人工智能上的差异化恰是基于此,利用人工智能技术模拟自然的语言互动情景,将“错误”化为“留有进步空间”,通过激励机制给予少年儿童用户高度参与感,从而激发其自我驱动力,并通过每天约30分钟的交互性趣味英语学习,最终达到与他国同龄孩童流利交流的目标。

红利再次来临,K12 教育仍存在最大的可能性

人工智能的应用加速了在线教育的竞争,但对RunFox等找准了差异化方向的新贵来说,或许并不是一个坏消息。一则白热化带来的行业洗牌,更利于创新者抢夺市场份额,二是新一轮的红利期才刚刚来临。

从易观发布的《2017中国互联网K12教育市场年度分析》来看,2015年国内0-14岁人口数量为22715万人,庞大的学生基数以及新增人口奠定了K12教育的用户基础。此外,2016年中国互联网K12教育市场交易规模达到71.1亿元,预计到2019年达到126.4亿元。乐观的是,目前K12教育市场的用户主要集中在一二线城市,以中等消费人群为主,未来三四线城市发展空间较大。

另一组数据是,根据CNNIC最新发布的第40次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,截至2017年6月,中国在线教育用户规模达1.44亿,较2016年底增加662万人,半年增长率为4.8%。其中,手机在线教育用户使用率为16.6%,相比2016年底增长2.5个百分点。艾瑞同样对在线少儿英语教育表示看好,预计在未来几年用户规模将保持30%以上的速度继续增长,到2019年预计达到793.9万人。

与此同时,资本也逐渐改变了对在线教育的态度,RunFox在今年7月初获得了由同德投资领投的1000万天使融资。结合近期多个K12在线教育品牌完成融资来看,或许也预示着在线教育市场在降温一年后,新一轮的军备竞赛才刚刚开始。

当然,在行业利好之外,也有一连串刺眼的数字,70%的在线教育公司都处于亏损状态,仅10%的公司能够持平,能够盈利的仅占5%,甚至有15%的企业濒临倒闭。或许也从侧面揭示了另一个事实:在线教育领域已经出现了一条鸿沟,免费模式已经被证明行不通,未来是属于创新者,属于有稳健盈利模式的创业者。

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