又裁员3000多人,微软在想什么?

摘要:最近3年,每到7月份,微软都会有一轮规模不小的裁员。

从巨头的“小动作”中,我们总能发现一些端倪。

7月4日,微软官方的一个简短声明宣布了裁员计划:“微软公司正在实施一系列的重组改变,旨在为我们的客户和合作伙伴提供更好的服务。今天,我们已经开始通知一些员工,他们的岗位可能被取消。”

事实上,早在声明发布之前,裁员消息已在微软员工常用的匿名聊天应用Blind上传播。对老员工众多的微软而言,员工能预见7月份的裁员并不奇怪。

微软总裁萨提亚·纳德拉

最近3年,每到7月份,微软都会有一轮规模不小的裁员:2014年7月,微软CEO萨提亚履新当年,微软执行了成立以来最大一轮裁员,1.8万人被辞退,主要涉及此前收购的诺基亚部门;2015年7月,微软裁员7800人,主要是一些手机业务人员;2016年6月,微软硬件制造部门裁员1850人。

内部传言往往是真的。官方声明发布后,微软近年的“7月裁员季”再次开启,至少3000人将离开微软,主要来自销售团队。

微软7月裁员季

为什么是7月前后?众所周知,这家老牌巨头正在经历转型,转型期不断调整的公司业务势必需要人员结构与之匹配,相关增减在所难免。而7月正是微软财年的第一个月,在这时节大动一番筋骨,整装待发,新财年的相关数字才更能反映公司最新动向。

那些在7月裁员季被列入名单的员工,很难说是“幸运”或“不幸”。业界公认的是,微软给的裁员赔偿金“比绝大部分公司要好”。一位微软员工告诉AI财经社。一些工作十几年的老员工能拿到几十万美元的赔偿金,甚至会调侃说“足够来一次小创业”——根据官方发布消息,去年6月,从微软硬件制造部门离开的1850位前微软员工,总共拿到2亿美元的遣散费,人均10.8万美元。

有意思的是,根据微软更早年间的裁员情况,一些员工甚至会在离开不久后,伴随业务调整而被重新录用。

截止今年3月,微软总共拥有雇员12.15万人,最近的3000人裁员体量,只占了不到3%比例。放在任何一家公司,都只能算是正常的末位淘汰。微软甚至早在2016年财报发布时就已预告:“计划在2017财年结束时另外裁员2850人。”

华尔街显然也没有把这次裁员放在心上。7月6日,微软裁员消息大面积传开,截至7月13日发稿(美东时间7月12日已收盘),微软股价不降反升,从68.64美元升至71.15元,公司总市值5498亿美元,继续稳居第三位,排在苹果和谷歌之后。

从微软2017年最新公布的数字来看,上一季度净利润48亿美元;与之对应,谷歌2017年第一季度的营收247.5亿美元,净利润54.2亿美元。

这家转型中的巨头,近年的在人员结构上持续保持进出:2016财年裁去7400人后,随后的9月份,微软就宣布成立7500人规模的新部门——微软人工智能及微软研究事业部。

今次也不例外,裁员公布后,微软同时宣布了新的招聘计划:未来会招更多云计算服务的销售人员。而人工智能和云业务,正是微软转型后的新方向。

“云为先”的野心

不止一位微软员工对AI财经社表示:在微软内部,大家都清楚意识到,云对这家公司越来越重要。

微软最新发布的2017财年三季报显示,其智能云业务的季度营收达到68亿美元,同比增长11%。而在上一财季,微软Azure云业务销售额增长93%。可以肯定的是,在CEO萨提亚上任后即提出的“移动为先、云为先”的战略之下,云业务已经切实成为微软三大主营业务的支点。

在公有云领域,微软仍落后于亚马逊AWS;然而,在企业云市场上,微软已经确立领导地位,超过了IBM等公司。基于在企业市场上庞大的Windows服务器体量,微软做起企业生意得心应手,AWS则相对更吸引开发者和初创公司。

目前,市场上对云服务的需求正在细分化,大数据和人工智能等各个领域都需要量身定制的云服务——这正是微软意图深耕的地方。原微软北美地区销售主管Althoff在去年接受采访时,公开指出微软销售团队对云业务的重视程度不够、专业能力不强,因此特意聘请了1000余名对云计算有专业知识的销售人员。他还认为,微软需要专注6个“优先领域”——制造、金融服务、零售、健康、教育和政府。

“微软需要更多人来做更多垂直销售的工作。这是每家公司在企业领域取得成功的基本方法。”市场研究公司Moor Insights&Strategy的创始人帕特里克-摩尔海德(Patrick Moorhead)说。

此次针对销售团队的3000人裁员,同时招聘更多云业务销售人员,无疑是在进一步凸显微软深耕云业务的野心。对此,摩尔海德评价:此次裁员将帮助微软轻装上阵,向企业云领域深入发展。

根据微软官方发布数据,目前,微软生态系统拥有超过64000家云合作伙伴,超过AWS、Salesforce和谷歌的总和,这个数字还在以月均6600家的速度持续增加。而在商用市场上,微软95%的收入来自于合作伙伴。

微软前任CEO鲍尔默追忆往事时,曾说自己最后悔的是没能提前做好硬件的人才储备,导致错过了移动互联时代,没能把微软变成苹果那样的硬件公司。

显然,现任CEO萨提亚不愿重蹈覆辙。不想错过云时代的微软,已在步步为营做好相应人才储备。太平洋皇冠证券分析师Brent Bracelin在6月的研报中表示,微软Azure有可能于2017年首次超过亚马逊AWS。预计微软将在10年来首次成为最大的云计算服务提供商,从行业追赶者变成行业领导者。

两个不容忽视的真相

比起这次裁员,微软的另两起动作更应引起关注:

一是对智能手机市场仍念念不忘。

7月11日,微软宣布终止对Windows Phone 8.1的支持,即,不再试图与Android和iOS进行竞争。

这并不意味着微软就此放弃智能手机的念想。另一厢,微软正在研发Surface智能手机的传言已经不胫而走。据Thurrott的执行主编布拉德·萨姆(Brad Sams)透露:微软正在检验一款Windows 10移动设备原型,而被誉为HoloLens之父的艾力克斯·基普曼(Alex Kipman)正在负责这一项目,目前无法确定最终出来的是手机或平板。

总之,微软正在寻找重新进入智能手机市场的契机。此前,Kipman一手发起的HoloLens项目曾得到CEO萨提亚的鼎力支持,此番派他负责Win10移动设备原型,可以想见的是,这款设备可能会配备AR和VR功能,以此亮点杀入未来的智能手机市场。

二是混合现实头戴设备HoloLens已经进入临床实操。

6月下旬,武汉协和医院为一名髋部骨折的病人成功实施了世界首例混合现实技术引导的手术,主刀医生头戴HoloLens完成了手术的全部过程。通过读取病人的检查报告,医生带着HoloLens就能看到病人病灶部位的3D影像,还可以拖拽到现实空间进行缩放、旋转等操作,并与开刀部位重合,以提高手术精准度和安全性,同时大幅缩短手术时间,减小开刀创口。

观众在2017中国互联网大会上体验全息眼镜Hololens。

这意味着,AR、VR等技术辅助医疗设备,已经正式从演讲者们PPT的畅想中走下来,变成了手术室中的现实。

这两个“小动作”都在提示微软对未来的布局与发力的决心。比起关注裁员事件,这些动向更不容忽视。

不论如何,微软这个转型中的科技巨头,其每年的7月裁员季,实质都是展露业务重点的风向标。

本文为 品途商业评论(http://www.pintu360.com)转载作品,作者: 严冬雪,责编:常晓宇。转载()请联系原作者。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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