无人便利店:传统零售的创新地,人工智能的试炼场

摘要:目前还很难断言无人便利店是否会成为国内的主流,但可参考的模板可以有日本在这方面的进度。去年9月,日本经济产业省就在探讨无人便利店的可行性方案。

无人便利店:传统零售的创新地,人工智能的试炼场

数月来,“无人便利店”的概念保持着一定的热度。 

大背景下,对无人便利店的探索,一度让想把回马枪杀到线下实体零售的亚马逊在祭出Amazon Go后一骑绝尘;国内市场,玩家蜂拥而至:包括和Amazon Go类似的,提供无人便利店有关技术、商店改造或搭建的QuiXmart、F5未来商店、缤果盒子相继完成新一轮融资,瑞典的Wheelys进入中国上海开设了无人移动咖啡店;京东、阿里巴巴也着手布局无人商店,阿里在淘宝节上亮相由阿里金服团队研发的无人购物和咖啡店TaoCafe;便利店层面,日本罗森联合国内初创公司火星兔子推出了快速支付,便利峰则在创立之初就推行O2O下单和店内自助购物,居然之家的旗下连锁便利店品牌EatBox也主打无人值守的购物环境。 

在这些现象之下有很多拥趸者认为:又一个创业风口来了,无人便利店将成为常态。但也有质疑者认为:无人便利店很难成为未来的主流,因为它既牵涉到有关技术的成熟度和可靠性,以及网店布局方面的门槛和供应链层面的诸多细节,也关乎到个别人在素质上的不良表现,会不会影响到无人便利店的稳定经营。 

风口浪尖看本质

从字面意义来看,无人便利店突出“无人”和“便利”,即无人化经营是这种便利店的基本特质,且这种经营方式仍然能给消费者带去便利或变得更加便利,提高购买商品的效率。 

本质上,还是要看哪些因素在驱动无人便利店的兴起,当前阶段的无人便利店经营,总结起来意在两个方面。 

其一,是作为线下零售的创新地,通过技术创新和应用,看无人便利店经营是否可以在保障有效经营的同时,消除不断增长的人力成本,一些完全无人值守的便利店,还可以通过节省下来的人力空间,扩大SKU或顾客可使用面积,进而增加商品品类并扩大利润空间。另外,线上支付加之物联网安防,是便利店无人化的技术保障。从商用角度来看,落地性也更强。 

对于不直接提供实体商品的F5未来商店来说,顾客通过墙面上的商品名录扫描二维码并完成支付后,会有专门的柜机来派送商品甚至是现制食品,而店内大部分空间,则供顾客餐饮之用。 

对于有实体商品摆放的便利店,要采用先让顾客自主扫描商品RFID标签,再通过线上支付来提高购买商品的效率。对一些仍然有人值守的便利店来说,在完成支付后通常还需要人工确认的环节。对于无人值守的便利店,例如缤果盒子,在他们与连锁供应商大润发、欧尚合作打造的无人便利店中,则利用物联网技术感知已经成功完成支付的顾客,再予以开门放行;同样,顾客在进店时还需要通过扫码核实身份才被允许进入。 

其二,无人便利店对一些掌握人工智能技术的企业来说,还是他们将有关技术落地的试炼场。对于这样的便利店,其目标是要基于人工智能实现完全无人值守,并且自身还具备比较充分的监控和安防能力。Amazon Go便在早期的视频中,试图利用人工智能展现这样的效果。而阿里巴巴蚂蚁金服在淘宝造物节上的展示的TaoCafe,则让更多人亲眼见证了它的可行性。 

尽管蚂蚁金服没有向媒体和公众详细披露详细的技术方案,但在几个关键的购买商品环节中,人工智能已发挥着重要作用。例如顾客在拿起一个商品时,是通过摄像头和计算机视觉进行察觉,特别是人工智能通过深度学习下的卷积神经网络对“顾客拿起的是什么商品”进行感知。在故意干扰的情况下,比如两个人同时争抢同时争抢一个商品,或者故意把拿的商品放到包里,或者拿了商品又放回去,人工智能也需要对“到底是谁是不是拿了什么商品”做出准确判断。在支付环节,通过对人的宏观识别、人脸识别会进行一次验证,如果戴着帽子故意压低帽檐儿盖住脸部,系统识别不到脸部信息,则TaoCafe的支付门为确保信息安全将不会打开。对于成功支付的商品,有关信息将联动库存,确认是否需要补货。 

对于采用人工智能方案会导致无人便利店经营成本过高的市场质疑声,同样依托人工智能提供相关解决方案的QuiXmart则通过媒体发声:将一个有人值守的便利店改造成无人值守的便利店,成本会控制在10万元人民币以内。在落地商用化的路上,QuiXmart宣称已经有不少超市和连锁店和他们确定了合作意向,而接下来他们在B端市的订单创收可能将突破20亿元人民币。 

焦点摘声

围绕着无人便利店讨论的焦点,仍然在于这种形态的便利店会不会成为未来的主流,包括基于存量便利店的改造,和在一些公共场合建立全新的无人便利店。 

在好邻居董事总经理陶冶看来,对于无人便利店是否将成为主流,应该去看它和现有的超市、便利店、小卖部比,是不是有其足够存在的价值,或者说,这种形态的便利店是否创造更加有效的需求,让人们觉得更愿意到这里来。 

而“无人便利店”中的“无人”可能并不会是真正意义的没有人值守。居然之家的EatBox便利店在提供服务时,会搭配一名导购员进行指导。在EatBox项目的负责人安利英看来,连锁便利店试水无人经营,其背后确是由于国内整体零售业的盈利能力的下降,以及人力成本的持续提高等原因所驱动。但人与人之间的情感互动始终是零售服务业的重要关键点,从这一立场来看,零售实体店始终需要有人去提供服务。 

QuiXmart创始人陈海波认为,“两高一降”,即租金和人力成本升高,毛利空间持续下降,始终是眼下便利店经营的痛点,尝试过度到无人零售将会是趋势。不过对大多数已经存在或即将出现的案例来说,无人值守的的便利店、连锁店实际上还是有店员参与的,但值守人员的数量将越来越少。 

对于在增量市场布局完全无人值守便利店的缤果盒子,其创始人陈子林认为,这一创业的起点,在于对公众给予充分信任的同时,去创造在特定区域中(如可过滤并获得更精准用户的封闭小区、写字楼区、商业区、公园等场所)可复制和量产的24小时无人值守便利店形态。 

但并非所有资本都看好无人便利店项目。例如投资过摩拜单车、人脸识别技术公司Face++以及不少云服务和智能硬件产品的熊猫资本合伙人毛圣博曾表示,开设连锁便利店本来已经是相对长线的投资,而且从公开信息显示,对于像711这样的经营良好的连锁便利店品牌,其人力成本也没有占到总成本的大头,因而对不少关注短期利润的投资者来说,无论是是看无人便利店的增量市场还是存量市场,这一行业可能都不会出现爆发式增长。 

投资了缤果盒子的启明资本合伙人黄佩华则认为,无人便利店与共享单车在业务形态上类似,比如都需要去看它们的支付率和损耗率等情况。而信用体制的完善,会推动无人零售便利店的快速发展,但真正胜出的无人便利店创业,一定是要符合消费者需求的,这就需要创业者能够把控好各方细节,把运营做好,把供应链做好。 

从新零售角度去做无人商店的阿里巴巴蚂蚁金服团队,更愿意称他们的此次尝试为对传统零售领域的信息化、智能化改造。而接下来,无论是否真的要打造无人便利店,具备改造能力的技术团队,都可以帮助传统零售业提高他们的线上线下的服务能力,比如基于摄像头和计算机视觉的顾客识别能力,还可用于宏观客流的精细监测。 

结语

目前还很难断言无人便利店是否会成为国内的主流,但可参考的模板可以有日本在这方面的进度。去年9月,日本经济产业省就在探讨无人便利店的可行性方案。据悉,到2025年前,日本主流的5家连锁便利店品牌将全部引进自主收银柜台,实现无人值守的支付方案。 

当然,缤果盒子,以及已经进入中国市场提供移动自主咖啡车的Wheelys在无人便利店增量市场的尝试,以及那些致力将便利店改造成无人值守的服务商们,同样值得关注。只不过在趋势上,智能化技术对以往有人力劳动参与的行业,可能或多或少已经出现了不可逆转的颠覆。 

亚马逊的Amazon Go所要展现的零售业态相信不久之后即能成为现实。但即便对亚马逊来说也会面临一定的难题,据悉如果店里超过20名顾客,Amazon Go人工智能系统就会出现问题。近日,缤果盒子在上海开设的店铺业被爆出暂停营业,原因竟然是因店内温控设备出现了问题。 

简言之,无论是从技术角度还是从市场角度,无人零售便利店在国内的普及还有很长的路要走,这里既有太多的问题尚待解决,却也有很多可能性让我们拭目以待。对传统零售业和人工智能服务商来说,无人便利店当前的角色,更像是他们的创新地和试炼场。

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