中国最聪明的公司 科大讯飞在高增长背后的争议

《麻省理工科技评论》公布2017年全球50大最聪明公司榜单。科大讯飞位居第六,力压阿里、百度,排在中国公司最前列。

中国最聪明的公司 科大讯飞在高增长背后的争议

品途公司志(ID:e-qika)  作者:尹磊

日前,《麻省理工科技评论》(MIT)公布了2017年全球50大最聪明公司榜单。按照MIT的预测,入选的公司在未来或将成为主导行业的公司。在这份榜单中,MIT主要从企业创新技术和有效的商业模式两方面来综合考评,入选榜单的科大讯飞位居第六,力压阿里、百度,排在中国公司最前列。

创业17年才被大众熟知

科大讯飞虽然在智能语音行业深耕多年,但一直比较低调。第一次走进公众视野,还是在去年10月锤子手机发布会上,罗永浩利用讯飞语音技术的一段即兴演讲被准确转化成了文字,让其一炮而红。

目前,讯飞已经推出多款语音转换文字的产品,比如录音宝、讯飞听见等。现在,几乎科大讯飞董事长刘庆峰演讲的地方,都会看到“讯飞听见”的身影,这款产品能够随时将人所讲的话,以文字字幕的形式呈现在观众面前,准确率可以达到97%,可译语种包括多种外语以及30多种中国方言。今年,“讯飞听见”还在两会的网络直播中实时转写了2017年政府工作报告。

讯飞的低调与其商业模式有关。创业之初,讯飞的产品不被消费者认可,刘庆峰调整思路,与华为、中兴等大型企业合作,由面向消费者转为技术支持商。这也是科大讯飞技术遥遥领先却不被大众熟知的原因。华创资本熊伟铭曾对媒体表示,科大讯飞比较低调,不太宣传,但目前国内许多语音创业公司采用了讯飞的语音识别技术。

科大讯飞的语音技术集中在语音合成、语音识别、口语评测、自然语言处理等方面。在目前的中文语音市场中,科大讯飞已经占据了70%的市场份额。移动、联通、电信各大运营商以及银行客服电话、手机应用中涉及的语音技术大多与科大讯飞有关。

刘庆峰表示,截至目前,讯飞语音云平台上的语音和人工智能技术合作伙伴,已经由去年两会期间的10万突破到今年的27万,每天的访问人次由去年的5亿人次,达到现在的32亿人次。

高增长时代

科大讯飞在1999年创立,开发的“畅言2000”目标定位C端市场,将语音转换成文字,且通过语音控制电脑;无奈当时的市场存在盗版横行、其维护客户成本高等问题,第二次创业面临了新难题。刘庆峰于1991年在人机语音科技实验室进行了语音技术研究;1998年刚读博士的刘庆峰和17位校友因对市场把握不准以失败收场,同时产生了创业的想法。

以往的经历使刘庆峰调整思路,押宝168电话信息平台转战B端市场,其当时的语音系统解决了中国电信对原先的人工客服平台更新等问题,其语音模块在后期嵌入到中国电信支持方华为的系统平台上,并与华为分成。这次思路的调整成功地让科大讯飞“敲定”中兴、联想等50多个合作伙伴。

不过,在财务方面,科大讯飞通过技术的不断突破引来了资本,如中移动、复星、君联资本、英特尔、联想等巨头纷纷入股;其中,联想投资有限公司持880万股,占股8.21%,后来全股退出。2004年扭亏为盈,从创立到盈利花了整整5年时间。

2008年,科大讯飞登陆中小板,成为国内第一家由在校大学生创立的上市公司。到2017年,18岁的科大讯飞市值已超过500亿元,是亚太地区最大的语音技术公司。

然而,作为在谈论人工智能最多的企业之一,科大讯飞的高增长时代也面临终结的可能,其2016年年报显示,营收同比增长32.78%,对比2012年至2015年的营收同比增长,2016年营收增长并不乐观,2012年至2015年期间内每年均实现了同比40%以上的增长,而2016年则只有32.78%,同比增长收窄。

另外,科大讯飞净利润4.8443亿元人民币,同比增长幅度只有13.9%,扣非后的净利润更是大吃一惊,居然同比负增长,下滑19.32%。

尽管2016年的净利润为4.844亿元,其中非经常性损益的净利润包括政府补贴1.279亿,占总利润的26.4%;持有的讯飞皆成产生的投资收益高达1.133亿,占总利润的23.38%,两者合计高达2.412亿,占总利润的49.79%。从中看出,科大讯飞在2016年度,来自政府补贴为其贡献了差不多一半的利润。

这是否意味科大讯飞的净利润靠政府补贴来提升?

赚钱都是靠教育?

有人质疑科大讯飞挂人工智能的“头”卖教育信息化的“羊肉”,根据科大讯飞2016年报告查询各项营收明细查证,其中教育产品和服务占总营收的27.44%,其次是信息工程占总营收25.07%,电信增值产品运营占总营收的12.17。不难看出科大讯飞目前仍是一家以教育产品和信息工程服务为主的企业,其中与人机交互产品和解决方案的占总营收4.82%,智能硬件产品占总营收的1.06%,显然科大讯飞的营收并非来自人工智能领域。

科大讯飞声称,AIUI等人机交互解决方案和服务,技术领先度、产品多样性、和个性化服务水平在业界处于领先地位,2016年已与超过20000家智能硬件客户建立合作关系,但人机交互产品和方案仅贡献了1.5997亿元营收,在与超过2万家智能硬件厂商建立了合作关系,意味平均每个硬件厂商为科大讯飞贡献7998元的收入。

当然,科大讯飞可以理解为其AI技术在众多行业应用,均有嵌入其AI技术,如果这样定义,市面上众多企业,甚至包括极其传统的厂商都可以称之为人工智能企业。毕竟目前在众多产品和服务均有嵌入以深度学习为代表的AI技术,包括车联网、云计算、大数据、智能交通、智能硬件、智能家居、工业互联网以及众多互联网服务等,在笔者看来,众多行业和众多服务,利用AI技术改善现有产品和服务。

科大讯飞在人工智能领域,更多地是聚焦在智能语音相关方面,然而,随着人工智能技术的日益成熟,大量的参与者进入该领域,前有百度、搜狗,后还有众多创新创业企业,智能语音行业将面临更加激烈的竞争格局,从科大讯飞的年度报表来看,其人机交互方案,平均每个硬件厂商仅仅为贡献7988元营收,也说明行业异常艰难。

在科大讯飞2017年1季度的财报中,公司实现营收8.56亿元,同比增长35.29%;实现净利润7398.27万元,同比增长4.69%;实现扣非后净利润5558.51万元,同比增长12.39%。公司营收大幅增长,预计主要是教育业务持续放量所致,同时由于教育业务毛利率较高,带动整体盈利能力上升。利润增速低于预期,主要是公司拓展市场以及研发费用大幅增加所致。尽管存在种种争议,但科大讯飞依然被行业看好,主要有以下几个理由。

国内语音合成及识别领域的龙头

科大讯飞作为国内最大的智能语音技术提供商,从成立以来一直专注于语音合成与语音识别技术。通过其领先的语音技术嫁接教育、电信、音乐、车载以及智能家居等业务。

随着移动互联网“语音时代”的到来,科大讯飞率先发布了全球首个提供移动互联网智能语音交互能力的“讯飞语音云”平台,并持续升级优化。基于该平台,科大讯飞相继推出了“讯飞输入法”、“灵犀”等示范性应用,未来有望通过互动广告来讲语音入口变现。其中,人工智能、在线教育等领域值得重点关注。

智能教育完善布局

经过近几年的布局,公司已初步构建起“平台+内容+终端+应用”完整的教育教学生态体系,实现了数据全贯通、场景全覆盖、平台可运营、面向学校、教师、学生和家长多级用户的涵盖教、考、评、学、管全业务的完整产品体系。

目前公司已完成在安徽、浙江等10个省级教育平台的建设及教学端产品在全国市场布局,服务覆盖用户近8000万。其中,英语考试业务上,公司已实施10余省市的中高考英语听说考试,上半年累计测试考生数超过500万,全国中高考阅卷数量超过3000万份。

而普通话测评系统已经在全国31年省市实现全面机测公司按参加考试人数向机构收取技术服务费,同时推出普通话模拟测试与学习系统,目前机考渗透率达62.5%,预计随着在全国的推广渗透率会进一步提升,每年能形成6000万左右的稳定收入。

下游行业应用需求健康

2016年10月18日锤子科技发布会中,讯飞输入法的现场演示带动其人气大幅上升。科大讯飞于2016年11月2日宣布讯飞输入法用户数突破4亿,活跃用户达1.1亿。这也意味着讯飞成为仅次于搜狗输入法的第二名中文输入法。用户数量增长良好,预期市场空间还很大。

同时,下游对接业务方面需求也可能长期看好,公司语音技术的行业应用主要面向手机、车载及家电行业,相关产品的语音技术应用更具实用性。下游竞争较为激烈,市场化程度高,逐渐将附加的语音技术作为相关产品功能的标准配套,下游客户范围不断扩展。


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